ชายสองคนถูกกล่าวหาว่าก่ออาชญากรรมต่อมนุษยชาติสำหรับรัฐซีเรียได้ทำการไต่สวนในเยอรมนีเป็นกรณีแรกทั่วโลกที่ตรวจสอบการใช้การทรมานภายใต้กฎของประธานาธิบดีบาชาร์อัลอัสซาดทั้งสองถูกกล่าวหาว่าทำงานเป็นเจ้าหน้าที่ข่าวกรองของรัฐบาลทั้งคู่หนีออกจากซีเรียท่ามกลางสงครามกลางเมืองที่กำลังดำเนินอยู่และยื่นขอลี้ภัยในประเทศเยอรมนีซึ่งถูกจับกุมในปี 2562

ทนายความของชายทั้งสองปฏิเสธที่จะพูดคุยกับผู้สื่อข่าวก่อนที่คดีจะเปิดในโคเบลนซ์ในวันพฤหัสบดี ประธานาธิบดีอัสซาดและรัฐบาลของเขาปฏิเสธการทรมานอย่างต่อเนื่องแต่รายงานจากผู้เชี่ยวชาญด้านสิทธิมนุษยชนของสหประชาชาติในเดือนมีนาคม 2561กล่าวว่ารัฐบาลกักตัวคนไว้หลายหมื่นคนและทำให้พวกเขาต้องทรมานแบบโหดเหี้ยมหลายรูปแบบ การดำเนินการในวันนี้ควรทำหน้าที่เป็นตัวเตือนที่สำคัญที่เพิ่มเติมเป็นสิ่งจำเป็นเพื่อให้แน่ใจว่ารับผิดชอบต่อการสังหารโหดที่น่ากลัวของความขัดแย้ง